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La admiración maya del Jaguar

En la cultura Maya el jaguar, denominado Balam, era símbolo de poder. Los altos personajes de la antigua sociedad maya utilizaban vestimentas con la piel del animal, así marcaban su autoridad e importancia en la sociedad.

Los mayas consideraban a este animal como ambivalente, símbolo de la oscuridad y de la luz. Su estampado moteado representaba las estrellas brillando en la noche. Está prácticamente representado en todas las manifestaciones del arte maya, desde la cerámica, pasando por la pintura y la escultura, encontrándose en los materiales más diversos desde tierra hasta jade. En muchas ruinas mayas del Yucatán podemos encontrar restos de tallos o murales en emplazamientos honoríficos.

Se dice que el Dios del Sol se transformaba en jaguar para poder viajar durante la noche por el mundo de los muertos. Al caer la tarde y durante toda la noche el Sol Jaguar luchaba contra los dioses del Xilbalba, el inframundo, venciéndolos y saliendo una vez más al día siguiente.

Los mayas, como observadores del cielo, temían a los eclipses por considerarlos como signo de mal augurio. Los jaguares que atraviesan la oscuridad trataban de tragarse al sol para privar a los hombres de su luz. Para las creencias mayas, el final de la tierra vendrá cuando los jaguares asciendan del inframundo para devorar al sol y a la luna y tal vez al universo… y un eclipse será una muestra del evento final.

 

El jaguar en las leyendas

Cuando dios creaba al hombre a partir de barro, el jaguar curioso observaba. Entonces dios, que no quería que supiera qué hacía, lo mandó traer agua en una jícara con hoyos que nunca se llenaría. Pero, tras un rato de indignación, una rana le explicó cómo taparlos con barro. Cuando el jaguar regresó, dios ya había hecho 13 hombres, 12 armas y estaba en proceso de hacer 1 perro.

El jaguar exclamó «ese animal se ve delicioso» y dios respondió «el perro es para servir al hombre y el arma para enseñar respeto al jaguar».

El jaguar, mostrando superioridad, exclamó que el perro aún era sabroso. Entonces dios hizo que el hombre lo hiriera en una pata con su arma. Aun así, el jaguar insistía en que el perro se veía delicioso. El hombre mandó al perro a corretear al jaguar, quien se subió a un árbol para escapar, pero el hombre lo hirió nuevamente.

Así fue como el jaguar aprendió a respetar y dejar en paz al hombre.

 

Las amenazas del Jaguar

El jaguar es el tercer mayor felino del planeta, llega a 1,85 m de largo, altura de cruz 75 cm y 110 kg de peso… es como un leopardo que ha pasado mucho tiempo por el gimnasio.

En la actualidad, el jaguar se encuentra en peligro de extinción; el número de ejemplares ha disminuido de manera drástica con el riesgo de que desaparezca por completo de la Tierra.

Los principales problemas

  • Pérdida y fragmentación dramática del hábitat — los jaguares corren el riesgo de quedar confinados a parches aislados, aumentando el riesgo de extinción.
  • Caza directa por parte de los pobladores, particularmente los ganaderos, que ven los jaguares como una amenaza para su medio de vida.
  • Falta de presas naturales, como venados y pecaríes, debido a la cacería excesiva por parte de los humanos y a la pérdida de hábitat, obligando a los jaguares a cazar animales domésticos, avivando así el conflicto.

 

Selva de Uxmal

Buscando soluciones

¡HAY ESPERANZA! La iniciativa del Corredor del Jaguar de Panthera es la estrategia más integral y transformadora jamás intentada, abarcando toda el área de distribución del jaguar. Un conjunto de actividades bien orientadas que podrá asegurar el futuro de este magnífico carnívoro a lo largo del continente.

La misión principal del proyecto es registrar el flujo genético de cada uno de los animales para evitar la desaparición de la especie.

Panthera está trabajando en asociación con comunidades locales, gobiernos, comunidades indígenas y otras organizaciones conservacionistas en este proceso, para asegurar la presencia a largo plazo de las poblaciones de jaguar y asegurar su conectividad desde México hasta Argentina. Actualmente los jaguares existen en 18 países; Panthera trabaja a través de alianzas y becarios en 13 países con el objetivo de ir sumando territorios paulatinamente.

 

Visitamos el hábitat de los jaguares

En las Salidas de Ruta y de Gran Ruta de las Pirámides & Riviera Maya podremos descubrir los espacios protegidos donde aún habitan, en la biosfera de Sian Ka’an en Riviera Maya una excursión única que no te puedes perder y en la reserva de Uxmal donde se monitorizaron el año pasado 63 ejemplares y estaremos alojados una noche mágica en las propuestas de las rutas.

En Riviera Maya además de las excursiones clásicas como Coco Bongo o Catamará a Isla Mujeres os proponemos excursiones únicas como Río Sagrado & Playa de Tulum, Sian Ka’an… que nos transmiten la esencia de este mágico lugar y descubrir rincones donde, con un poco de suerte, veremos las huellas de los lindos gatitos moteados.

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